섬은 또 왜 관광에 주목하는가?
섬은 또 왜 관광에 주목하는가?
  • 고광희
  • 승인 2010.12.31 18:50
  • 댓글 2
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[고광희의 제주관광 Lounge] <2>

경쟁이 국제화되고 있는 관광시장에서 유력한 도구이자 수단인 인터넷이나 장거리 여행의 편리성 등으로 인해 관광목적지들은 현재 자신들의 위치를 파악하고, 또 관광객들이 인식하고 있는 포지션을 파악하는 것은 매우 중요한 과제가 되었다.

이에 따라 사람들이 가고자 하는 관광목적지는 가격, 접근의 용이성, 서비스, 안전, 보안성 등을 근거로 결정되는 게 대세이지만 관광목적지에서 상당한 수익을 보장받으려면 다른 경쟁 관광목적지들과 맞바꿀 수 없는 관광여건과 관광 상품을 관광시장에 내놓아 차별화하는 것이 더 중요해지고 있다.

즉 차별화된 경쟁력 있는 관광 상품이 있다면 접근성과 가격은 상대적으로 그리 중요해지고 있지 않다는 이야기이다.

이러한 상황에서 제2차 세계대전 이후 국제관광의 가장 큰 변화 중 하나는 교통수단이 획기적으로 발달하면서 과거에는 접근이 어려웠던 섬 지역들이 새로운 휴양 및 관광목적지로 부상하게 되면서 관광목적지 경쟁에 뛰어들고 있다는 점이다.

이는 일반적으로 섬(Island)은 육지와는 차별되는 독특한 환경과 매력요소로 인해 휴양관광지로서 각광을 받게 되었고, 이에 자극을 받아 적극적인 관광개발이 이루어져 오고 있다는 의미이다.

대표적 사례는 미국의 하와이와 괌, 인도네시아의 발리, 한국의 제주도, 중국의 해남도, 일본의 오키나와, 인도양의 몰디브, 지중해의 팔마 데 마요르카, 그리고 카리브해의 많은 섬들이다.

특히 경제구조가 취약한 섬 정부와 섬사람들은 관광을 섬 경제발전에 기여할 수 있는 유력한 산업으로 인식하고 있다. 일찍이 관광이 개발된 섬은 별 다른 기술 없이도 관광이 고용을 창출하고 외화를 획득하는 현상을 경험했다. 이처럼 많은 섬에서 관광은 경제발전을 위한 성장 동력으로서 확고한 위치를 점하고 있다.

이는 세계적으로 대부분의 섬(island) 경제는 취약한 내수시장, 높은 물류비용과 환경보호 등으로 인해 제조업 중심의 산업구조를 취하기 어렵기 때문이다. 따라서 무공해 서비스산업인 관광부문에 대한 의존도가 매우 높을 수밖에 없는 것이 현실이다.

아시아개발은행(ADB; Asia Development Bank))은 1982년부터 1994년까지 남태평양의 쿡 제도(Cook islands)의 평균 경제성장률이 대륙관광지의 비교적 높은 성장과는 달리 4.5%에 지나지 않은 낮은 성장률을 기록했다고 발표했는데 그 주된 이유는 쿡 제도의 중요한 산업부문인 관광 부문 성장률이 심각하게 감소했기 때문이라고 하였다.

이처럼 섬 지역의 경우 관광산업의 성장이 둔화되거나 쇠퇴하면 섬 전체 경제가 심각한 타격을 받는 것으로 알려져 있다.

이런 차원에서 섬 관광(Island tourism)은 뚜렷한 일련의 사회 현상이자 추세로 나타났으나 지금까지 국내에서는 이에 대한 학문적 차원의 논의는 다소 미흡한 실정이다.

더군다나 당사자인 제주는 어떤가? 하지만 해외에서는 1990년대 이후부터 섬관광과 관련한 연구가 많아지기 시작했다. 그만큼 제주와 대한민국이 섬관광의 중요성과 차별화에 대한 이해와 정책적 지원이 부족하다는 이야기이다.

제주가 서울과 부산, 또는 강원도와 같은 곳이라면 관광객들이 제주에 올 필요가 없지 않은가?

제주는 섬이다. 그래서 육지의 다른 관광지들과 달라야 한다.  <미디어제주>
 

 

<프로필>
제주특별자치도의회 문화관광위원회 정책자문위원
관광학 박사

<고광희 객원필진/저작권자 ⓒ 미디어제주 무단전재및 재배포 금지>


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