명절 증후군
명절 증후군
  • 정영태
  • 승인 2011.01.31 14:15
  • 댓글 2
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[정영태 칼럼] <2>

우리나라 최대 명절인 설이 다가왔다.

대부분의 직장인들은 황금 같은 연휴를 한껏 기대하고 있으며, 아이들은 그저 명절이 즐거울 따름이다. 그러나 그런 명절이 반갑지만은 않은 사람이 있다. 긴 연휴 탓에 연휴의 ‘쉼(休’)을 기대하기보다 오히려 짧은 연휴가 그저 반가운 이들이 바로 그들이다.

명절증후군을 토로하는 여성들은 명절이 들어있는 달력만 봐도 가슴이 두근거리고 아프지 않던 어깨가 아파오고, 소화가 잘 되지 않으며, 두통이 부쩍 늘어난다고 한다. 그(녀)들은 명절을 어떻게 즐겁게 보낼 것이 화두가 아니라 어떻게 견딜 것인가에 더 많은 촉각을 곤두세우고 있다는 것이다.

게다가 일하는 여성은 명절이 편안한 휴식과 행복한 가족과의 만남을 기대하기 보다 더 많은 집안일과 더 많은 가사일은 물론이고, 명절에 지칠 대로 지친 일상이 끝나고 다시 업무에 복귀하는 부담감이 긴 한숨을 내쉬게 한다.

특히 올 설은 한파와 구제역, 치솟은 물가 등 장바구니 물가가 널을 뛰고 풀리지 않는 경제여파로 세뱃돈은 물론 명절을 어떻게 보내야할지 즐거운 비명보다 잘 보내기 근심과 걱정으로 명절을 준비하고 있다.

사실 명절은 누구에게나 기다려지고 기대되는 즐거운 절기이다. 휴식이 기대되고, 자주보지 못했던 가족들이 모이니 얼마나 즐겁고 설레는 시간일까 싶다.

그렇지만 여성들은 명절 역시 여전히 잠시도 쉴 수 없다는 현실에 많은 공감을 하고 있다. 오죽했으면 불과 몇 년 전에 신조어로 등장한 ‘명절증후군’은 이제 보편적인 용어로 사용되고 있으니 말이다.

‘명절증후군’은 주부들이 명절이 다가오면 평소와 달리 갑자기 얼굴이 화끈거리고, 시름시름 몸살을 앓고, 두통과 소화불량과 복통이 수반되기도 하며 우울증까지 확대되는 복합적인 질병의 양상을 띠고 있지만 질병은 아니면서도 명확한 증상을 지니고 있다. 또한 특별한 치료약도 없지만 명절이 지나가면 증상이 사라지는 독특한 증후군이다.

그런데 ‘왜’ 여성에게만 유독 강하게 ‘명절증후군’이 나타날까? 아마도 이는 명절이 그 어느 때보다 여성의 일상인 가사노동이 가장 고도하게 집중되기 때문이라고 본다.

역할분담 없이 며느리에게만 가사노동이 집중되는데 늘 하고 있는 가사노동의 이때 더 과도하게 집중되는 과정에서 “합리적이지 못한 과정”이 주요한 요인이라고 본다.

즉, 명절 가사노동에 대하여 배우자가 당연하게 생각하고 말실수나 태도를 보이게 되면서 명절증후군을 더 유발되기 때문이다. 물론 ‘고정된 성역할’ 입장에서 본다면 음식 만들기, 상차리기, 상치우기 등 명절을 지내면서 일어나는 대부분의 가사노동은 여성이 남성에 비하여 더 많은 역할을 담당하고 있는 것은 기정사실이다.

그렇지만 명절동안 배우자는 잠을 자거나 친지들과 담소를 나눌 수 있도록 여성이 그림자처럼 상을 차리고 치우는 과정이 끊임없이 반복되면서 불편함이 생겨나기 때문이다.

사회는 빠르게 변하고 있다. 고정된 성역할의 경계가 사회에서는 빠르게 허물어지고 있으며, 양성평등 문화가 확산되면서 평등 가치가 보편화되고 있다. 최근 몇 년 사이 즐거운 명절을 만들기 위하여 주방에 갇힌 여성에서 벗어나 이제는 함께하는 명절문화 운동이 일어나기 때문이다.

결국 '명절은 어른과 아이들, 며느리와 형제 등 따로 지내는 것이 아니라 함께 즐기기 위한 소통을 위한 절기'이다.

명절증후군이 반복될 경우, 가족 간의 갈등이 끊이지 않고, 불협화음 역시 지속되며, 낮은 자존감, 열등감, 고부 갈등, 남녀 불평등, 동서간의 경쟁, 형제자매의 갈등만이 증가하게 될지도 모른다.

2011년 올해부터 명절은 누구나 즐거운 명절로 함께 참여하고 함께 소통하는 우리 가족의 명절문화로 만들어보는 것은 어떨까 생각을 해본다.

즐거운 명절은 누가 만들어주는 것이 아니라 우리가 만들어 가야하기 때문이다.  <미디어제주>

 

<프로필>
(現)제주발전연구원 초빙연구원
계명대학교대학원 사회학과 박사수료
(前)계명대학교 여성학연구소 연구원
(前)대구달서구 건강가정지원센터

 

<정영태 객원필진/저작권자 ⓒ 미디어제주 무단전재및 재배포 금지>


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